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白起的“诱杀”之局——四十万冤魂的不归路

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战国末年,七雄争霸,其中又以秦国最有赢得未来的希望。自秦穆公任用商鞅实施变法以来,秦国的发展可谓神速:先是奖励耕战、富国强兵,国势如日中天;尔后连横破纵,远交近攻,外交连连得手;最后又旌旗麾指,铁骑驰骋,军事胜利、捷报频传。

在前后一百余年中,秦国以正确的兼并顺序蚕食缓进,重创急攻,打败了晋国、楚国,又削弱了东边的齐国,构成了对山东六国的战略进攻态势。

在秦国的鲸吞过程当中,赵国可以说是一块难以下咽的顽石。

赵国自公元前306年赵武灵王进行“胡服骑射”的军事改革以来,国势和军力都较为强盛,对外战争胜多负少,又拥有廉颇、赵奢和李牧等一大批能征惯战的将领,确实有资本与强大的秦国进行一番周旋。此时,秦国想要统一六国,首先就要扫除这块顽石,打通东进的道路。因此,秦赵之间的一场恶战就在所难免了。

从公元前268年起,秦昭王就着力于贯彻丞相范雎所提出的“远交近攻”战略构想,逐步攻下了邻近的各国领地。公元前261年,秦军更是将韩国拦腰截为两段。惊恐万分的韩国只好遣使入秦,以韩国国土上党郡作为求和的礼物。不过,上党太守冯亭却另有打算,他将上党转而献给赵国,成功地联合赵国兵力一同抵御秦国。赵国接受上党的举动,无异于虎口夺食,因而激怒了秦国,秦赵之间的矛盾便全面激化了。

公元前262年,秦王命令秦军一部进攻韩国缑氏,直逼荥阳,同时命左庶长王龁率领大军扑向赵国、攻打上党。驻守在上党的赵军感到兵力难以抵挡秦军,只得放弃上党、退守长平。

赵王得知秦军长驱东进,只好兴师应战,派大将军廉颇率赵军主力开赴长平,试图重新收回上党。

公元前260年春夏间,廉颇在空仓岭一线布防,王龁率军在沁河沿线准备突袭。有一天,防守在空仓岭一线的赵军同秦军的前哨部队偶然遭遇,交战便由此开始了。最初,强大的秦军步步进逼,驻守的赵军很快便招架不住。

同年七月,空仓岭防线完全陷落,赵军退守丹河,两军之间隔河相峙。赵军守着有利的地形,全力加固丹河防线。当时,老将廉颇固守阵脚,以不变应万变,一连坚持了很多时日。实力较强的王龁虽然急于一战,却也不敢轻举妄动率先跨过丹河。

转眼间,秦赵两国之间就已经相持了整整三年。这三年中,秦国的经济一日比一日不堪重负,而赵国也渐渐无力面对庞大的军事开支。这个时候,双方都急需一个速战速决的了断,以摆脱旷日持久的困境。就战场以外的软策略来说,秦国的智囊团显然更加棋高一着。

一方面,秦国借赵国使者郑朱到秦国议和的机会,故意给予殷勤的招待,向各国制造秦、赵已经和解的假象,这样赵国便在外交上失去了与各国“合纵”的机会,陷入了被动与孤立。

另一方面,秦国又派人携带金银珠宝前往赵国都城邯郸收买赵王的左右权臣,让他们四处散播流言:廉颇不足畏惧,他之所以固守防御,其最终目的是想投降秦军。而秦军最害怕的人,其实是马服君赵奢的儿子赵括。没过多久,赵王便听信挑拨,将廉颇从赵军主帅的位置上拉了下来,转而将只会“纸上谈兵”的庸才赵括推上了这个位置。

赵括的上任无疑为军中带来了毁灭性的破坏。他更换将佐,改变军中制度,使得赵军上下离心离德、斗志消沉。他还大刀阔斧地改变了廉颇深思熟虑的防御作战方针,积极筹划战略进攻,企图一战而胜,夺回上党。

听说赵括上位之后,秦国立即增加了兵力,并征调骁勇善战的武安君白起为上将军,代替王龁统帅秦军。秦军的人事变动是秘密进行的,并没有引起赵军的注意。久经沙场的白起是战国时期最为杰出的军事将领,只会死读兵书的赵括当然不是他的对手。

白起一上任,便针对赵括的缺点量身定制了一系列诱敌计划。

首先,他以原先的秦军第一部作为诱饵部队,一等赵括出击就朝预设主阵地长壁撤退,引导赵军步步紧追。

其次,白起巧妙地利用长壁构筑袋形阵地,用主力守卫营垒,抵挡赵军的攻势;又组织起一支轻装上阵的精锐突击部队,一等赵军被围困就主动出击,消耗赵军的有生力量;

再次,白起还让二万五千兵力出其不意地埋伏在袋形战场的两侧,待赵军出击后便及时穿插到赵军后方,彻底切断赵军逃生的退路。

最后,白起还派了五千骑兵渗透到赵军营垒之中,牵制和监视后方的残余势力。

战局的发展果然按照白起预设的方向进行着。公元前260年8月,对秦军动态毫不知情的赵括率赵军主力向秦军发起了大规模的出击。看到秦军的诱敌部队作势撤退,鲁莽的赵括便乘胜追击,进入了秦军的预设阵地——长壁。

在这个袋状的战场上,赵军遭遇秦军抵抗,攻势受挫。赵括想要退兵,却为时已晚,被预先埋伏在战场两翼的二万五千奇兵切断了与营垒之间的联系。一时间,赵括的进攻部队已被收入囊中,而留守在营垒的那部分赵军也被秦军的五千精骑牢牢地牵制住了。

秦昭王听到赵军被包围的消息,便亲自赶赴河内,收编当地十五岁以上的男丁组成增援队伍,全力赶赴长平战场。这支队伍进一步切断了赵国的援军和后勤补给,为白起的胜局又增添了分量不轻的筹码。

到了这一年的九月,赵军断粮已经达到四十六天。战士们互相残杀,以人肉为食,他们的心智和斗志已经被完全摧毁,死亡的阴影笼罩着整支部队。情急之中,负隅顽抗的赵括组织了四支突围部队,轮番冲击秦军的阵地,希望能杀出一条血路,结果均遭惨败。绝望之中,他纠集起最后一支精锐部队,亲自率军强行突围,最终还是没能冲破封锁,反而命丧秦军的箭镞之下。

失去主将的赵军不再抵抗,纷纷向秦军缴械投降。然而,这四十余万赵军降卒,除了年幼的二百余人之外,其余全部被白起残忍地坑杀了。

长平之战以秦军的空前胜利告终。赵国元气大伤,由此衰落,六国的弱势也成为了既成事实。秦国在统一天下的道路上迈出了巨大的一步。

——摘自《历史的局》

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