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晚上睡不好,白天记不牢?

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睡眠不足,会令人更容易产生错误记忆,这项研究发表在最新一期的《心理科学》期刊上。

加州大学欧文分校心理学家Steven J. Frenda和他的同事们做了一个实验:研究者们首先让被试观看一些犯罪现场的照片,然后让被试阅读误导性的文字材料,最后测试了被试记得多少犯罪现场的细节。Steven等发现,相比睡眠充足的被试而言,睡眠不足的被试更容易形成错误记忆,即混淆了文字材料里的误导性细节和照片里的真实细节。

以往研究证明,如果一天睡眠不足八个小时的话,人们的认知功能会受到影响。但是Frenda注意到,关于睡眠对记忆影响的研究却很少。

“长久以来,我就感觉到,如果前一天晚上没睡好的话,我的知觉和记忆能力就会一团糟,直到好好地补了一觉为止。”Frenda解释道,“然而,令人吃惊的是,睡眠剥夺和错误记忆在目击者情境下的实证研究却非常少。大部分研究仅仅关注了(实验室条件下)睡眠剥夺如何影响人们对一串词汇的记忆,而非真实场景下的人物、地点和事件。”

Frenda等的前期实验显示,一天睡眠时间少于5小时与错误记忆的形成相关。在正式实验中,研究者们检验了通宵是否会增加错误记忆形成的概率。

实验在深夜开始,一共有104名大学生被试参与了这项实验。被试们被分成四组,到达实验室以后,第一组被试先观看了一系列犯罪现场(正在进行时)的照片,然后被允许回去睡觉(看照片-睡觉);第二组被试观看了同样的照片以后,被要求留在实验室通宵保持清醒(看照片-通宵);第三组被试先回去睡觉,然后再观看照片(睡觉-看照片);第四组被试先通宵,然后再观看照片(通宵-看照片)。

接着,所有被试们都被要求阅读一段文字材料,文字材料当中有一些与照片中的真实细节相悖的误导性描述。比如,文字材料里写道“小偷将偷来的钱包塞进了裤兜里”,而照片中的实际细节是“小偷将偷来的钱包放进了夹克口袋”。

研究结果显示,只有第四组被试(通宵-看照片-阅读文字材料-记忆测验)更容易产生错误记忆,即受到了文字材料里误导性描述的影响。

第二组被试(看照片-通宵-阅读文字材料-记忆测验)倒并没有产生更多的错误记忆。

研究者们相信,这项发现对于司法系统的执法公正有着重要影响:

“近年来的研究表明,现代人的平均睡眠时间更少,而且慢性睡眠剥夺(比如失眠)呈上升趋势。”Frenda说,“我们的研究提示,如果某一案件的目击者是那种平时睡眠质量不好的人,那么他所提供的证词是要大打折扣的。”

“为了更好地衡量目击者证词的准确性,未来还需要做更多相关研究。”Frenda总结道,“我们正在进行新的实验,旨在探索睡眠剥夺导致错误记忆的详细过程。”

原文:Sleep Deprivation May Increase Susceptibility to False Memories

作者:Nancy E. Adler

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