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武则天与佛缘

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捧沙献佛

相传佛陀在世时,有一天托钵行化,在路上遇见一位女孩子,与一班小孩子在路中堆沙嬉戏,她远远看见释迦佛率领弟子们鱼贯而来,她就半开玩笑半认真的用双手从地上捧了一棒土沙,走到佛陀面前,往世尊钵内一放,世尊居然接受她的沙土供养,大弟子舍利弗实在看不下去,心想这女孩岂有此理,怎么可以用沙土向世尊开玩笑。在路上实在忍不住,就问世尊道:“世尊,刚才那个女孩子,把沙土放进你钵内,你为什么让她胡闹?”世尊微笑的说:“你们不知道,此女千百年后,因缘成熟,要在东震旦国为王,这时如不受她沙土供养,她将会破坏佛教的,这样让她种此善根因缘,她将来做皇帝时,会保护佛教弘扬佛法的。”此传说中,东震旦国即东土大唐,此女孩子后世为武则天,有此因缘,所以在武则天王朝,对佛教尽力推动与弘扬。

落发为尼

武则天一生中两次当尼姑,第一次是在14岁之前,第二次是被迫。第一次当尼姑和她父母的信仰有关。武则天的母亲杨夫人信仰佛教,而杨夫人把这样的一种信仰传给武则天,也是顺理成章的事情。第二次是太宗驾崩后,因太史令李淳风之前进言之故,她是姓武的女人,所以就把她送到感业寺落发为尼。高宗登位后,有一次到感业寺行香,一见钟情,就于永徽五年诏入后宫,封为昭仪,第二年又册为皇后。

作开经偈

武则天慧根深邃,她不但虔信佛教,而且精通佛理,她作了一首赞叹大乘法宝的四句偈,千百年后的今天,成为佛教徙诵经的“开经偈”,在未诵经文以前,要先念四句“开经偈”:

无上甚深微妙法,百千万劫难遭遇;

我今见闻得受持,愿解如来真实义。

这就是武则天所作的“开经偈”,其它如翻译经论,度僧弘法都是尽力协助,还与菩提流志、义净三藏法、实叉难陀法师、法藏法师、嵩狱慧安禅师、北宗神秀禅师、大安禅师等高僧大德皆有佛缘。

下诏改正

到了武则天的永昌二年七月间,下诏改正僧道名次,诏文中说:“释典与玄宗,理均迹异,拯人化俗,也是教别功齐,自今以后,如有法事聚集,僧道应该齐行并集,今后已往成为永式,僧尼仍诏在道士女冠的上首。”依据历史的悠久,教理的深远,列朝的前例,佛教皆应在道教之前,则天这样下诏改正,是最公平的处理。

开凿石窟

中国佛教雕塑艺术在唐代能光芒四射,武后的提倡,功不可没,尤以龙门石窟奉先寺卢舍那佛的开凿,最负盛名。据闻,武后为了这尊佛像的开凿,“助脂粉钱二万贯”,并主持开光仪式。大佛呈现的宏伟气魄,正是武后与当时大唐盛世的精神写照。

武则天奉佛虔诚,并且承继太宗、高宗时的护佛事业,使得佛教在当时的发展如日中天。

(本文资料参考自传灯录、高僧传、广异记、旧唐史、法茹珠林、释氏稽古略、佛祖历代通载、学佛网等书籍、网站。)

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