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重复性研究--心理学界的新风潮

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译者:冷门的少年| 壹心理翻译达人

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近日,心理学家们重复了一项与目击者记忆有关的经典实验,该重复实验证实了“语言遮蔽”效应的存在,即当要求目击者对嫌疑人进行语言描述之后,目击者反而更难以从一组可疑人士中辨识出嫌疑人。

这项重复实验属于“重复实验报告计划”(Registered Replication Report)项目的一部分,该计划由《心理科学前景》期刊在2013年发起,旨在验证过去那些经典心理学研究的结果。各个实验室依据当初的实验方法,对经典实验进行重复,无论结果是阳性还是阴性,都能够在《心理科学前景》期刊上得到发表,而且所有的文章、原始数据、以及实验材料都可以从网上下载。

长期以来,重复性实验的价值一直被低估,在科学文献中也鲜有报道。“重复实验报告计划”通过确保重复性实验结果一定能够发表的形式,鼓励研究者们开展重复性实验研究,对过去的研究结果进行确认和验证。

“单独一项研究,只能对(目标变量的)影响效果作出一个粗略的估计,”伊利诺大学香槟分校心理学家、“重复实验报告计划”编辑Daniel Simons教授说,“若能够对这项研究进行多次且互相独立的重复,则能够更准确地估计(变量的)影响效果,并且知道这种影响效果是否稳定。”

1990年,Schooler和Engstler-Schooler开展了一项与目击者记忆有关的经典实验。实验中,研究者首先向被试播放了一段银行抢劫案的监控视频,接着,研究者要求一部分被试对抢劫犯的外貌特征进行书面描述,而要求另一部分被试默写美国的各个行政州及其首府的名字,最后,研究者向被试展示了一系列犯罪嫌疑人的照片,要求他们从这些照片里面选出最有可能的罪犯。实验结果显示,那些对抢劫犯外貌特征进行了书面描述的被试,在指认罪犯时的准确率反而更低。这个现象被称为“语言遮蔽”效应。

“语言遮蔽”效应不仅为科学家们进一步了解记忆干扰现象提供了新的思路,也对司法程序中的目击者证词的有效性提供了重要参考。但是,之后的相关研究却并未发现如第一个实验所揭示的那样显著的影响效果。因此,对该经典实验进行重复性研究颇为重要。

“重复实验报告计划”对“语言遮蔽”效应的重复性研究分为两个阶段,在第一阶段,共有31个实验室开展了重复性研究,要求被试在目击银行劫案后立即描述犯罪嫌疑人长相,结果显示“语言遮蔽”效应并不明显;在第二阶段,22个实验室继续进行后续研究,要求被试在目击银行劫案后过了二十分钟再描述长相,这次的重复性研究结果显示,“语言遮蔽”效应的确存在,不过其影响效果仍然不如九十年代时最初开展的经典实验中报告的那样强。

“重复性实验当中发现的影响效果偏小,并不意味着原初实验的发现不成立,”Simons说,“这与整个学术论文发表体制的偏见有关(即期刊往往喜欢发表阳性结果)。同时,我们通过‘重复实验报告计划’得出的另一结论是,许多早期关于‘语言遮蔽’效应研究的样本量太小,不足以准确地测量和验证该效应。”

此外,与最初实验结果不同,“重复实验报告计划”还发现,那些对嫌疑人作了口头描述的被试,在从照片中辨识罪犯时,反而有更高的可能报告说“罪犯并不在这些照片中”。未来需要进一步研究人们在作了口头描述后,是否对自己的描述反而更加不确定。

Simons等编辑希望研究者们能够充分利用已在“重复实验报告计划”中发表的数据,开展进一步分析和验证,找出可能的调节变量或是发现新的影响因子。

“我们希望,‘重复实验报告计划’能够为仔细重复、估测和评价过去的经典实验提供一个开放的平台,推进心理科学研究的可复制性,进而加深对本领域重要发现的理解。”Simons等总结道。

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