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对每天过量的信息感到焦虑?5%的实验能帮到你!

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The 82th Day

小编按:在我们醒着的每一个时刻里,我们的大脑都在接受各种各样的信息,但是你有没有意识到其中的大部分是毫无意义的,犹如噪声?积极心理学领域最先锋的实践者、《幸福原动力》的作者肖恩·埃科尔认为,噪声会将你引向消极的现实,让你相信自己的潜能很有限,而积极的信号有助于创建更有价值的现实。而大脑越关注消极的噪声,就越难听到积极信号。但问题是,在这个存在过度刺激、信息饱和的嘈杂世界里,将噪声和信号分辨开即使是可能的,也会非常困难。如果我们能将整体噪声降低5%,那么便能显著提高获得积极信号的机会。很值得为此付出一些努力,因为事实证明,区分噪声和信号的能力不仅会让你更快乐、更健康、甚至能让你赚大钱。

现代社会中存在着大量的噪声,没人会对此感到吃惊。当今谷歌、智能手机和全时空媒体的世界中,我们对信息已经上瘾了。正如每个瘾君子所知道的那样,恢复的第一步是意识到自己有问题。第二步是让自己脱离具有诱惑性的环境,就像酗酒者应该远离酒吧、家里不存放酒精饮料一样,噪声瘾君子应该避开有噪声的环境。

让我们假设你正在参加社区的派对,一个朋友走过来,开始喋喋不休地跟你说起附近发生的一起交通事故,接下来讲起他在新闻上看到的谋杀案,后来还谈到了一项新研究,说的是酒精会如何杀死脑细胞,让人变傻。你要怎么做?首先放下手中的酒杯,然后与房间另一侧可能并不存在的人招手,请这位朋友原谅,然后离开。在以后的派对上,你应该毫不犹豫地避开这位朋友。

为什么在其他情况下我们那么难以避免类似的消极信息?为什么我们会花几个小时观看有关亚洲近期地震的新闻报道?为什么我们总会关注工作季报中消极的数字?为什么我们纵容配偶下班回来后不停地抱怨堵车、超市排长队或他们令人恼火的老板?除非我们想立即采取行动改善这些状况,否则老是想着它们只会制造噪声,因此我们应该避开这些消极信息。从下一周开始,你可以像对待派对上的那位朋友一样对待消极噪声的制造者。那并不意味着你应该完全不看不听新闻,或者对晨报或自己的伴侣熟视无睹,而是意味着你应该强迫自己避开符合那4 条噪声标准的谈话或媒体。

噪声的4 条标准是不可用、不合时宜、假设的和会分散注意力。

不可用的信息:信息不能激发你改变自己的行为。如果你的行为不会因为这条信息而发生改变,那么它就是无关信息。一旦你开始应用这条标准,你便会痛苦地意识到,每天甚至每个小时进入你大脑的绝大多数信息都属于这类。比如,你早上在新闻中看到某条悲惨的消息。当某条消息干扰了你或者让你感到沮丧时,如果它不能激发你改变自己的行为,那么这条信息就是不可用的,就是噪声。

不合时宜:你不会马上用到这些消息,当你要用到它们时,信息已经发生了改变。如果你买入股票,打算长期持有,那么每天查看纳斯达克指数就是在制造噪声,而且是浪费你宝贵的头脑资源和精力。如果某类信息到你使用时会变成无关信息,那么请大脑帮一个忙,不要再查看它们了。

假设的信息:这类信息基于某人的猜测,而不是事实。经典的例子就是大多数的天气预报和股市预测。如果你能够把所有花在听预报上的时间都省出来,那会怎样?事实证明:90%的预测都是错误的。想想我们的天气预报吧!几乎所有的情况下,基于假设的预测都是噪声,它们把你可以用来作出更好决策的有用信息淹没了。

分散注意力的信息:它使你不能全神贯注于目标。想一想你为自己设定的目标:获得提拔、取得更优异的成绩、为退休积攒足够的钱、做一个好妈妈等。再看一看汹涌而来的信息,它们与你的目标相关吗?如果你的目标是做好工作,以便有更多的时间和家人相处,那么整个下午浏览网页新闻就是没有意义的。

这四条经验法则不仅能帮助你发现噪声,而且还能节省时间。你的大脑肯定会进行反抗,就像酗酒者的大脑在同样性质的情境中也会反抗一样。如果我漏掉了重要的信息怎么办?当我谈到减少噪声时,这是人们最常提出的问题。这一点都不奇怪,因为我们进化出了核查每一个噪声的本能。

从直觉上看,担心有所遗漏的心理是可以理解的。如果因为忽视金融专家的建议,使你错过了赚几千美元的投资机会,那该怎么办?或者如果因为没有看到天气频道的雷阵雨警告,使你开了三个小时的车来到海边,却只能在车里坐一下午,又该怎么办?

正如吉姆· 柯林斯在《从优秀到卓越》中所问:“为什么有些公司进步神速……而其他公司则不能。”每个事件总会有人能够预测到。在股市上,总会有人是正确的,从来没有一次股市崩盘是逆向投资者没有预料到的。就像一块走不准的手表每天也有两次准的时候一样,每个噪声制造者偶尔也会说对。我们常常会记住噪声制造者说对的时候,但是如果我们想保留脑力,从准确率类似坏手表的信息中挑选出有价值、可靠且积极的信息,我们便需要削减整体的信息消费量。

让我们试着做一做我曾在Facebook、谷歌、瑞士联合银行和房地美等公司做过的实验:在两周时间里,尽量将信息摄入量减少5%。这并不意味着削减任意5% 的原有信息,而是要削减符合噪声标准的信息。

这个实验的关键在于减少信息总量,这样你可以为选择和加工重要信息节省出更多的精力和资源。事实上,我曾在自己的生活中努力去做到这些。在《快乐竞争力》中我写过自己如何把电视遥控器的电池取出来放在卧室里,这样我要用20 多秒的时间才能拿到电池。最近我决定尝试一种新方法,我取消了有线电视,这样我就不能漫无目的地浏览各个频道了。

另外,我把电脑和电视连在了一起,现在如果我想看什么电视节目,便不得不上点播电视的网站去搜索。当然,我偶尔仍会漫不经心地在视频网站上看一看《欢乐合唱团》的片段,但我正在一点点地减少我的信息总量。

★积极练习

下面是其他将噪声减少5% 的实用小窍门,我从积极心理学先锋及世界各个公司的领导者那里学到了这些窍门。这些窍门都很简单,通过阻拦环境噪声,能够大大提高你接收到信号的可能性。

·开车时,最开始的5 分钟不要打开收音机。

·和车上的人交谈时,把收音机关上。

·电视或网络上播放广告的时候,把它们静音(如果你是广告业人士,不要被这条窍门吓坏了。 当我实施这条窍门时,如果看到有趣或有用的广告,我会把声音调回来)。

·把你书签工具栏中的新闻媒体删除(令人奇怪的是,输入“CNN”这三个字母似乎比点击书签费劲得多)。

·限制看预测性新闻(“专家”试图预测政坛或市场中可能发生的事情)的数量。

·不要看关于悲剧性事件的文章,如果你的行为不能或不会对此产生影响。

·在工作时,听没有歌词的音乐。

做一做5% 的实验吧。在两周时间里,试着将输入的信息量减少5%。你不应该只是削减任意5% 的原有信息,而应该削减符合4个标准之一的噪声。这个实验的关键在于减少大脑需要处理的信息总量,这样你就能够解放出更多的精力和资源,接收并处理其他重要的信息。记住我们在上面讲过的一些窍门,相信你会获得更多的积极和快乐!