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关羽根本没有参加赤壁之战,更不会有义释曹操

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引子:《三国演义》中的关羽,在华容道义释曹操,留下了被世人津津乐道的佳话。那么,义释曹操的故事在历史上真的发生过吗?关羽在赤壁之战中究竟发挥了什么作用?

建安十三年(公元208年)冬十二月,曹操自江陵顺江东下,与逆江而上的孙刘联军大战于赤壁。赤壁之战,无情地击碎了曹操一统山河的梦想,奠定了天下分裂的格局,甚至对日后南北朝并立局面的出现也有一定的推动作用,对中国历史的进程影响深远。

然而这一仗,有着太多的谜团。这些谜团,已经无休止地争论了千年,很有可能还会一直争论下去。鉴于留下来的第一手可靠资料实在太少,我也无法给出确切答案,只能择其善者而从之或者说出个人观点。

宏观上说,赤壁之战的参战双方自然是刘备、孙权联军,对抗曹操一方。但具体到关键性的乌林战役,双方究竟有哪些部队参战,却要打上一个大大的问号。争论的焦点是刘备的主力——关羽水军究竟有没有参战,刘备一方在战役中发挥了什么作用,等等。

史料记载过于简略,是这些疑问出现的根源。但正因为关羽、张飞、赵云等刘备大将的传记中没有记载他们在乌林战役中有什么表现,恰恰从侧面说明他们没有参战或者没有值得一提的战绩。与此相反,东吴大将周瑜、鲁肃、吕蒙、黄盖、程普等人的传中,无不对乌林之战大书特书。

既然史料记载无法正面说明关羽水军是否参战,我们不妨从字缝里寻找答案:“乌林之役,左将军(刘备)身在行间,寝不脱介,戮力破魏,岂得徒劳,无一块壤,而足下(鲁肃)来欲收地邪?”(《三国志》注引《吴书》)

这句话的发言人是关羽,用意是争取荆州土地。

这样的语境,就如我们学生时代评选三好学生或者争取奖学金,候选人都是尽量找出自己的优点和成绩,为自己增加砝码,不弄虚作假、吹牛谎报都算不错了,有什么拿得出手的成绩绝对不会隐瞒不报。但关羽口中己方的功劳仅仅是刘备身临前线,却没有说具体有什么战绩,更没有说自己率领水军如何如何。

所以结论是关羽水军没有参加乌林战役,很可能是在封锁汉水,防止曹操从汉水进入长江,以掩护周瑜水军后路。

刘备在战役中发挥的作用,从上面的引文中也可以看出——亲临前线,却没有直接战果。

这不奇怪,如果关羽水军没有参战,那么刘备率领参战的就只是一部分陆军,在水战主导的乌林战役中发挥的作用必然十分有限。实际上,周瑜火烧赤壁打败曹操后,刘备陆军倒是配合周瑜水军共同追击,一直追击到江陵城下,不过没有什么可喜的战果。

《三国志》注引乐资《山阳公载记》有刘备追击曹操的记载。曹操乌林战败后,走陆路抄近道过华容道回江陵。华容县南部有著名的云梦泽,曹操的军队就扎扎实实地走了一回云梦泽的泥泞草地,不过他们走得很有创意,不但在草地上填草,而且填人——许多老弱伤残的士兵被踩死在泥中,极其悲惨!(遇泥泞,道不通,天又大风,悉使羸兵负草填之,骑乃得过。羸兵为人马所蹈藉,陷泥中,死者甚众)

丢下N多将士的尸体后,曹操历尽艰难走出了华容道。

华容道上没有关羽义释曹操的故事,而是刘备率领的追兵赶到放了一把火,但没有什么收获。

侥幸逃过一劫后,惊魂初定的曹操对刘备做出了最新评价:“刘备,果真是我的劲敌。只不过做事经常慢半拍,刚才他要是早一点放火,我们就死无葬身之地了。”(刘备,吾俦也。但得计少晚;向使早放火,吾徒无类矣)

从当年青梅煮酒时,带着几分酒力几分恭维说出“今天下英雄,唯使君与操耳”,到此时给出清醒的判断“刘备,吾俦也”,曹操终于确定一定以及肯定,刘备正是与他争天下的不二人选,是真正的对手。

正所谓天下英雄谁敌手?曹刘!

不过,此时刘备的实力,比起曹操差得不是一星半点。要成为与曹操同一重量级的选手,他还需要不断努力。

另外,刘备在战后初期所处的不利形势,近似于依附东吴,失去平等地位,不得不“借荆州”,也印证了刘备军队没有显著的战功,在乌林打败曹操的主力是周瑜的三万水军。

事情是谁搞定的,谁自然拥有话语权,说起话来底气更足,神气更牛,分量更重。

(摘自剑眉枉凝《刘备不是传说》 ,九州出版社2015年1月版)