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西方人认为烟草无所不能,包治百病?

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雪茄的起源至今没有搞清楚。在危地马拉发现的一个十世纪制作的陶罐上,有玛雅人将烟草用细线捆扎起来抽吸的装饰画,或许可以看做是雪茄的雏形。而玛雅人所用,用来表示吸烟这一行为的名词Sikar,或许就是雪茄(Cigar)的词源学起源,这个词由西班牙人搬进了自己的词汇库,又随着西班牙人的贸易,同其他西班牙时尚一样(衬裙、裙箍、束腰),先是风靡欧洲,接着通行世界。

其他很多事情一样,烟草也经历了一个文化建构的过程。最早染上烟瘾的欧洲人——也是哥伦布1492年航行的船员——罗德里格?德?耶勒兹(Rodrigo de Jerez)和路易斯?得?托雷斯(Luis de Torres)回到欧洲时,曾被当做受到异教魔鬼污染的人而接受驱魔治疗。在古巴,哥伦布等人第一次看见当地人抽一种用大叶子卷起来的棍状物。从那时起,反烟草人士将烟草视为魔鬼发起反烟运动(Antitabagism)就络绎不绝,一直延续到今天。反烟运动取得的最大成就是在19世纪90年代时,美国人发动的反烟运动最终使国会通过法案要求将烟草税提高以为战争筹款,同时二十六个州规定严禁在公共场合吸烟。

但反烟运动和将之视为魔鬼的恐吓并没能阻止烟草作为一种宫廷时尚的传播。1559年,时年29岁的外交官让?尼克(Jean Nicot)受命前往里斯本协调6岁的公主瓦卢瓦的玛格丽特(Margaret of Valois)和5岁的葡萄牙国王塞巴斯蒂昂的婚事(Sebastian of Portugal)。婚事最终没成,但他的这次旅行并非全无收获。他带回的鼻烟很快征服了凯瑟琳?德?美第奇(Catherine de' Medici),亨利二世的妻子。尼克的名字也被用来命名一种从烟草中发现的化学物质尼古丁(Nicotine)。那时,欧洲人迪特鲁?皮拉(Demetrio Pela)刚从哈瓦那的印第安人酋长班杜卡(Panduca)那里学到用细线捆扎烟草(Sikar)的技术。而外科医生在一本名为《烟草是万能药》的小册子里鼓吹烟草的神奇功效,说“它可以治疗出癌症之外的任何疾病,包括哮喘和脚气”。

实际上在美洲人民的眼中,烟草无所不能。烟草灰可以用来杀虫,在身上涂抹烟灰是战士出征的必要仪式,给处女身上涂抹烟是防止妇科疾病的一种手段。为了治疗肠胃病,有时还要用烟剂灌肠。但烟草最重要的作用是馈赠的礼物,只要还有烟草,只要部落酋长还能坐下来一起抽烟,那就不会有战争。而印第安老人一边抽烟一边讲述本部落的历史,已经成了关于印第安人的最著名的形象之一。

1676年,现代雪茄在西班牙的塞维利亚诞生了。西班牙人发明了用纸而不是叶子卷烟的技术,使雪茄看起来更为精致。这项技术后来被广泛运用,而男人总是干不过女人。一个熟练的男性卷烟工人一天只能卷几十支,而姑娘们总是可以轻轻松松卷到上百支。因此烟草厂大量雇佣女工。这种局面到19世纪70年代之后才有改善。

姑娘们既卷烟也抽烟,显然她们这些穷人家的孩子并不是传统意义上的好姑娘。法国塞维尔(Seville)卷烟厂的姑娘们管她们用纸卷鼻烟丝制成的烟叫Papelotes,而巴黎的少爷们经常南下找女工们寻欢作乐,他们管这种烟叫Cigarette。梅里美笔下的穿着“非常短的红裙和白丝长袜”的卡门,其原型就是一个卷烟厂的女工,玛利亚?德尔?卡门?加西亚,棕发黑眼,应打架被开除,时年十五岁。这种想象无疑为雪茄增添了性意味,也是从那时开始,香烟和雪茄就好像分别被赋予了女性气质和男性气质。在维多利亚时代,只有女性气质的文人——比如法国女作家乔治?桑(George Sand)和王尔德是抽香烟的。

西班牙人在自己的殖民地上广泛试种烟草,最终发现古巴是最理想的种植地,气候适宜,而且土壤是“蔗糖味”的,种出的烟草苦涩中略带甜味,口感更丰富。因此,很多雪茄加工商要么把工厂搬到了靠近古巴的弗洛里达州西岸,或者退而求其次,在另一块殖民地菲律宾种植烟草。这些烟草商,最终带着烟草来到中国。清乾隆十六年(1751),印光任和张汝霜在《澳门纪略》卷下中记载:“烟草可卷如笔管状,燃火,食而吸之”。据说这种“可卷如笔管状”的烟草,就是雪茄烟,当时广东一些产烟区如廉江、鹤山、新会、清远、南雄、大埔等地,都有将烟叶片卷成笔管状吸食的习惯(俗称叶卷烟)。 雪茄烟最初依靠进口,吸食的人多了,在沿江沿海商贸发达的城镇出现了小规模的雪茄烟生产作坊。光绪二十一年(1895),四川省中江县烟商吴甲山、游福兴合伙创建了一个手工雪茄烟作坊,自产自销。当时,什邡的晒烟已经名闻全国,史料记载:“中国西部,有‘晒烟之乡'什邡,种烟历史源长。其晒烟,明已为贡品”,吸雪茄也作为一个习惯,成为中国生活文化的一部分。