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2015年的苹果发布会剑指何方?

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陈根

万众瞩目的2015年苹果全球开发者大会(WWDC)在6月9号的凌晨开幕,在这发布会之前与之后各种报道的文章应接不暇。根哥不太喜欢凑热闹,所以到今天才跟大家来谈苹果发布会这件事情。这次发布会,尽管苹果一口气发布了iOS 9、OS X和watchOS 2等三大系统的更新,各路评论与各路媒体对于这场发布会的看法,可以用一句话来总结当前的看法:“不太满意 没有带来什么出乎意料之外的惊喜”。

其实这种情况已经不是第一次发生了,在乔帮主去世之后,由库克领导的苹果,可以说苹果的每一场发布会都是从被寄予“厚望”开始,以“没有”惊喜结束。在硬件产品方面,除了其独立领导的Apple Watch之外,苹果在库克手上所推出的产品可以用“毫无特色”来形容,不是厚一点或者薄一点,就是拉长一点或者加宽一点。

关键是每次开发布会都会花大量的时间来发布与操作系统相关的事情,难道说是苹果公司在库克的带领下要转型了?要从硬件销售为核心的公司转向于类似于谷歌、微软这一类靠吃“软饭”为生的模式?答案显然是否定的。这一次的开发者大会,本身就是一场以“软应用”探索为主的大会,可以说,不谈硬件是情理之中的事情。

库克自上任以来,重点干了两件事情:一件就是主导了Apple Watch的硬件产品开发;另外一件就是主导了操作系统的升级。可以说库克是花了非常多的时间在操作系统的交互优化工作上,这到底唱的是哪出呢?我们都知道智能硬件产品与传统机械产品有本质的区别:传统机械产品通常是依赖并受制于机械部件本身的驱动而进行工作,很难有应用、功能的二次拓展;但智能硬件不同,它并不完全受制于硬件本身,更多的可以理解为硬件本身的零部件只是一个基础功能,其真正的价值则是依托于二次挖掘、应用进行拓展。

如果说乔帮主是采用了新的零部件技术将我们带入了一个新的智能硬件时代,那么库克所做的事情则是借助于系统或软件充分调动每个零件的价值,也就是说通过系统与软件,让每一个智能硬件的零件价值都发挥到极致。

从库克行为中得到的两大启示

库克对于软硬件的定位和认识可以说给我们带来了很大的启发,主要可以归结为两方面:

1、硬件只是价值基础。由于我们处于一个制造大国的环境中,在我们的价值观中通常都是基于比较原始的商品交易模式,也就是说我们今天生产了一个产品,成本 费用 利润就出来了我们的销售价格,而这产品都是有形的,有实际物理实体存在的。

在智能硬件时代,硬件本身的这种物理实体并不是价值的全部,而只是价值的一个开始,或者说是一种基础。正如这次的苹果开发者大会上所发布关于App Store的数据一样,App Store才推出仅仅7年的时间。但在全世界所有开发者的努力下,App Store已累计让开发人员收获超过300亿美金。

不过这其中有一点非常重要的信息,尽管硬件本身只是基础,但所有的后续价值与潜力都来源于硬件本身。这就意味着,如果我们所打造的产品,它本身的性能并不具备可延展性、稳定性,二次开发的价值就很难有效形成。比如最简单的例子,就拿当前一些海阔天空吹捧的手机来说,由于低价对成本的制约问题导致产品的配置参数受到限制。简单点说,就是这产品多存储几张照片,或者多加几个微信群都容易反应迟钝,此时想搞更多的二次应用,除了卡死,剩下的就是找死。

尤其对于国产智能手机而言,大家正痴迷并热衷于当前的价格大战,或许我们短期可以通过资本的力量勾画梦想,借助资本的力量冠以“培育用户”的名号。但如果是以牺牲配置、性能为前提的价格大战,在本身并不盈利或者是微利的情况下,要想通过价格之外的二次用户开发来为用户提供更多的“乐趣”,只想说理想是丰满的。

2、系统平台是价值关键。如果说硬件本身只是基础条件,那么系统平台可以说是决定着整个价值的关键,也就是说我们今天基于硬件本身之外所延伸出来的任何应用,都离不开系统平台的支持。

App Store目前有超过15000个应用,是用苹果自己的编程语言Swift来开发的。而此次发布会所发布新的Swift 2语言,除了编译性能的提升,各种新功能也将有效提升开发者效率。同时,苹果还宣布,在今年晚些时候,Swift会开放源代码,并且支持iOS、OS X和Linux等平台,这将会进一步促进开发者的涌入。

而冷静地看我们自身当前的处境,除了组装之外还剩下什么呢?不论是联想、小米、大神、魅族、格力,零部件是别人的,操作系统是谷歌的。包括小米所谓的MiU系统,与其说是系统,还不如说是在安卓系统的基础上做了件外套穿上去,仅此而已。

操作系统可以说是即将到来的物联网时代的核心价值所在,一切的应用,一切的数据都将依附于操作系统才能有效运行、挖掘。正如上文所说,库克自上任以来为何花那么多的时间专注于操作系统,不断的优化、不断的打补丁?因为智能硬件本身并不能给用户带来直观的交互使用体验的感受,用户借助于智能硬件本身无非是基于外观产生一种感性认知,而真正的使用体验则是通过界面交互操作所产生。

在我看来,智能硬件时代我们最缺的并不是所谓的商业模式,也不缺鼓吹,更不缺供应链整合与组装能力,唯一缺的正是价值的关键部分,也就是操作系统。

WWDC所指明的方向

此次的苹果全球开发者大会除了带给我们两大启示之外,我认为更重要的是带给了我们一个重大方向,就是以智能穿戴为中心的时代即将到来,其中由三个明确的方向:

1、智能手表终将摆脱手机。苹果推出了watchOS这样一个独立的智能手表操作系统,可以说是这次大会上的一大重点。这让我们看到,一直以来依附于手机充当“小三”角色的智能手表,终于明白了自身存在的价值与意义。我一直以来不断地告诉大家,智能穿戴取代手机成为世界的中心,这只是时间问题,并且将很快实现。

此次watchOS的发布将加速这一进程,一方面告诉当前的智能穿戴从业者们,或许是时候换个思路,以独立智能穿戴的视角去思考、看待智能穿戴设备的技术路径;另外一方面,基于watchOS的苹果智能手表将会吸引更多开发者进入,并为其带来更多的应用探索,这对于智能手表的用户而言,显然是一件充满期待的事情。

2、可穿戴银行即将到来。手机银行的时代都还没正式开启,但马上将被可穿戴银行取代。去年谷歌为智能手表推出了Android Wear操作系统之后,一些银行,包括美国合众银行、美国富国银行、加拿大在线银行(ING Direct Canada)正打算在此平台开发相关的应用,希望帮助与实现让银行客户通过轻触佩戴的手表即可查询余额、接收诈骗提醒以及完成其他的银行业务。

尤其是随着生物识别技术与可穿戴设备的融合,以及基于NFC支付技术在可穿戴设备中的应用,一方面解决了金融支付的核心问题,也就是安全问题;另外一方面则带来了支付交易的便捷性,我们不必再为繁琐的密码而烦恼。

按照苹果此次发布会的数据来看,今年秋季英国将有70%的信用卡和借记卡适用Apple Pay,并且全英将有超过25万商铺接受使用Apple Pay。苹果还在会上宣布其iOS系统自带应用Passbook改名为Wallet。改名后Wallet的内容变得更为丰富,用户的信用卡、借记卡、积分卡、登机牌、票券等都可以存放在此APP上。

目前,苹果正在加速Apple Pay在全球的布局。英国将成为Apple Pay在美国上线后第一次登陆的其他国家。而且从库克多次到访中国可以看出,苹果正在努力让Apple Pay进入中国。这将意味着基于NFC的支付方式正在被人们所接受,并将很快取代当前基于卡的交易方式成为主流。而融合NFC技术的智能手表类可穿戴设备,将会取代POS机,可穿戴银行即将到来。

3、以智能穿戴为中心的智能家居正在形成。这次的发布会上表示iOS9中Homekit首次引入iCloud连接功能,未来将允许用户通过iCloud实现对Homekit相关智能家居设备进行远程控制。同时watchOS系统又进行了独立,这就意味着不久的将来,用户可以直接通过智能手表进入HomeKit实现对家里智能设备的操控。

在智能家居火热的今天,可以说基于人体可穿戴的智能手表、智能手环或是智能眼镜、智能鞋子,将会是整个智能家居的核心,也可以理解为智能家居的钥匙。不论是实现对设备的自动控制,还是基于智能穿戴实现设备与人之间的自动决策,总之基于智能穿戴的智能家居都会让家居真正智能起来。

FM陈根

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陈述根本

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